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JohnGBlair的空间

两个欧美洋人的祈福道场,一场西中文明比较的盛宴

2012-08-22 12:33

两个欧美洋人的祈福道场,一场西中文明比较的盛宴——读John G.. Blair教授 和Jerusha McCormack博士合著的 Western Civilization with Chinese Comparisons(《西中文明比照》,复旦大学出版社,2007 年第二版)
   
   一直以来,就觉得中国和西方文明的比较,是一个非常有趣、吸引人但却不大容易深入浅出的选题,编写得当的话,既可以作为英语专业学生的研究课题,又可以作为普通大学生的通识教育教材,但一时之间却很难找到合适的作者。机缘巧合,在复旦大学外文学院张冲教授的引荐下,我有幸认识了来自美国的John G.. Blair 教授和来自爱尔兰的Jerusha McCormack博士。 
   John G.. Blair 教授青年时期在美国布朗大学攻读博士学位时就苦心教研美国传统文学,对美国本土文学的研究积累了一定的根基;中年时期又游历欧洲,在日内瓦大学教授跨大西洋的欧美文化比较研究,心得结集出版(Modular America:Cross-Cultural Perspectives on the Emergence of an American Way)后因在该领域的研究表现突出而喜获ASA协会的拉尔夫•亨利•加布里埃尔奖项;早已著作等身的Blair 教授退休后更是几次来到中国,担任北京外国语大学的客座教授,带领青年教师专门开设了好几期的中西文明比较学课程。而出身在都柏林但却一直求学于美国的Jerusha McCormack博士,却有着长达30年之久的在都柏林大学英语系教授美国文学、英国文学和英格兰-爱尔兰文学的教学经验,尤其专攻1830至1930年间的美国文学和英格兰-爱尔兰文学,即使不算著作等身,却也硕果累累,出版了5部学术著作,发表了好几十篇学术文章并举办过各种形式的讲座。
   这样的作者联盟,实属强强联手,更难能可贵的是,这两位来自欧美不同国家的作者,不仅学识渊博,又都满怀一颗热爱且对中西文明不断探讨的学者之心,因缘际会,他们在北京外国语大学相识相知,不仅在中国喜结连理,更是诞下了他们对中西文明比较的结晶——Western Civilization with Chinese Comparisons(《西中文明比照》),为中国读者提供了一场西中文明比较的盛宴。
   首先,作为一本跨文化地介绍中西文明概况的比较作品,作者选取的主题教学概念均引自中西方都比较熟悉的柏拉图、卢梭、霍布斯、荀子、孔子、朱熹等名家之论,从中西文明两大体系的核心观念入手,既可免于受堆积如山的编年史料之囿,又能使中国读者能够从理论高度迅速切入西中文明的核心领域。
   其次,就文明本身而言,并不存在孰劣孰优之争,因而作者在阐述西方文明的同时,处处以中华文明为参照系,有助于那些对西方文明知之甚微的中国读者从比较的角度把握西方文明的真正价值,学以致用。
   再者,全书主题虽涉及语言、教育、社会伦理、家庭、法制、经济、价值观等十几个方面,但作者却善于突出重点,往往把最关键的概念用一个简括的框架编织起来,框架清晰、概念典型、例证精到,能够使读者在短时间内抓住西中文明的整体外貌、基本特征和关键区别。
   最后,值得一提的是,作者把大量与教材框架紧密联系的1000多页的相关材料和翔实资料、图片都压缩在光盘上,不仅有效降低了读者的购买成本,还便于读者检索学习,深入比较。
   总之,《西中文明比照》一书中处处透露着两位作者敏锐的学术洞察力和渊博的西中文明知识。诚如北京大学辜正坤教授所言,是一本“迄今为止读到的由欧美学者编著的最有特色、最适合中国学生使用的西中文明比较教材。”

文/唐 敏

提 交

John G. Blair (Ph.D, Brown University, 1962) served from 1970 to 2000 as the Professor of American Literature & Civilization at the University of Geneva in Switzerland. Over many years, he has taught graduate students at Beijing Foreign Studies University. This cross-cultural experience has resulted in a sourcebook of readings entitled WCwCC: Western Civilization with Chinese Comparisons. His earlier books include The Poetic Art of W. H. Auden (1965) and The Confidence Man in Modern Fiction: Six Portraits (1988).

涉及学科:英语

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